卢旺达90后女企业家:在中国学习电商改变我的命运

Uzuri k & y品牌的实体店。图片由受访者提供

 
Uzuri k & y品牌的实体店。图片由受访者提供  

人民网北京10月14日电 (刘以爽、实习生李璐凝)凯文·凯吉里姆普杜(Kevine Kagirimpundu)今年29岁,是卢旺达时尚环保品牌Uzuri k & y的创始人,领导着近百人的企业。她是非洲创业者大赛前十强,非洲时尚第一人,为阿里巴巴港交所上市敲过锣,得到过卢旺达总统的关注,还曾在舞台上对“偶像”马云讲述非洲产业的愿景。凯文在接受人民网记者采访时坦言,赴阿里巴巴学习电商改变了她的命运。

回收旧轮胎做时尚鞋子 打造环保理念

八年前,还在上大学的凯文做出决定,放弃更好找工作的土木工程专业,转入向往的时尚创意专业。她注意到城市里大量废弃轮胎被随意地扔在垃圾填埋场,这些废弃轮胎需要多年时间才能降解,成为蚊子繁殖的温床,大量蚊子又会传播各种疾病。

于是,一个想法在她脑海里诞生了:为什么不用轮胎做鞋子呢?不仅能够保护环境,还能在设计中融入时尚和艺术元素。谈到这里,凯文眉飞色舞地说:“我们不但能做出时尚多彩的产品,而且还得到年轻人的喜爱。”

凯文很快将想法付诸行动,还是学生的她对制鞋工艺其实一无所知,于是她在网上慢慢摸索,从“如何制作鞋子?”“制作鞋子需要哪些工具?”等问题开始查起,她发现,阿里巴巴国际站的供应商可以满足她关于原材料和设备需求,“从2015年起,我们与中国的合作伙伴建立合作,直到如今,我们一直通过钉钉保持联系”,凯文介绍。

2019年,Uzuri k & y品牌年收入突破10万美元大关,成功回收数万只废弃轮胎用以制鞋。目前团队员工85名,70%都是女性,在卢旺达首都基加利机场开有一家免税店,并登陆非洲电商平台。

这一切只是开始。凯文计划在未来推广连锁加盟店的商业模式,5年内将产品销往十个非洲国家,再以非洲为据点,逐步走向国际。她坦率地讲出她的愿景:“要打入国际市场,首先要入驻中国、欧洲等国家和地区,我们希望能够引领全球潮流。”

凯文自豪地表示:“我们销售的不仅仅是产品,而是一种可持续发展的环保理念。我们希望改变消费者的理念,让他们明白,购买产品的同时也在拯救地球,并在改变世界某个角落人民的命运。”

培训技能 帮助当地人摆脱贫困

除了成功的商业布局之外,Uzuri k& y还举办一个 “为期六个月”的培训项目,授人以渔,每年为卢旺达当地制鞋业者提供培训。

在当地,很多人迫切想要学习谋生技能,“50个名额的培训项目一次收到过300个申请,渴望学习这些技能的人数不胜数”,凯文介绍,“我们从小处着手,一开始培训制鞋工艺,后来成立了培训中心,传授手艺的同时教授他们企业经营的技巧,尤其是年轻人和女性。我们还会培训制鞋培训师,他们学成后回到自己的家乡,又能把这门手艺继续传授给其他人。”

看到更多人闯出一番天地,凯文很高兴,她认为这是一个良性循环,学成的学徒开创自己的事业,帮助当地更多人掌握谋生技能,摆脱贫困。

目前,中心已培训1060人,其中10名学员成功创立了自己的企业。谈及培训项目未来的发展,凯文信心满满:“我们计划在五年内培训一万人”。

“女性创业更不易” 为更多女性赋能

凯文的创业之路并非一帆风顺,创业之初她刚刚20岁,无法提供担保,银行将她拒之门外。

“但我没有气馁,女性要成功可能得比男人付出两倍的努力,需要做得足够好才能让别人不看轻你。如果因为我的年龄而无视我的声音,那我就再大声一点。让人们听到我的声音,认可我的观点”,凯文坚定又自信地表示。

凯文努力自学财经知识,一遍又一遍向投资人讲述创业计划。如今,事业颇有起色的她继续为更多女性赋能,不仅培训中心教授女性谋生技能,而且Uzuri k& y团队的零售部门都是女性员工,整个团队70%都是女性。

“我的发声和行为代表着女性群体,为她们发声。我认为男性女性需要通力合作”,说到这里,凯文引用了马云的一句话“把事情做到,靠男性把事情做好,靠女性把事情做妙,男女要一起干。”

凯文鼓励有志创业的女性立刻行动起来,不要害怕性别歧视而因噎废食,要有信心,搭上科技发展的顺风车,提供解决问题的方案,“这是我们的世界所亟需的”。

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